Somos polvo de estrellas

¿Todas las estrellas tienen planetas?

¿Todas las estrellas tienen planetas?

El año 1992 fue cuando los astrónomos encontraron el primer planeta que no formaba parte de nuestro sistema solar. Desde el descubrimiento, los telescopios han visto miles de estos exoplanetas que orbitan no solo estrellas similares al sol, sino también estrellas binarias, estrellas diminutas y frías conocidas como enanas rojas; y estrella de neutrones ultradensa. Esto debería hacer que te preguntes si todas las estrellas tienen al menos un planeta que las orbita.

En pocas palabras, NO es la palabra, dijo Jonathan Lunine, presidente del Departamento de Astronomía de la Universidad de Cornell. Al menos, no de lo que somos conscientes.

«Siempre se trata de si puedes detectar algo o no», dijo Lunine a WordsSideKick.com. «Uno no lo sabe con certeza. Pero ciertamente es cierto que hay muchas estrellas en las que se han realizado búsquedas de planetas, y hasta la fecha no se ha encontrado ninguno».

Los científicos creen que puede haber tantos planetas como cúmulos de estrellas en el universo, declaró Lunine, pero los planetas no están igualmente dispersos. Algunas estrellas, como el sol y TRAPPIST-1, la estrella enana roja ubicada a unos 40 años luz de distancia, tienen más de media docena de planetas, mientras que a algunas les falta ninguno.

¿Qué es lo que hace que una estrella albergue tantos planetas mientras que otras son un vuelo en solitario? Los científicos creen que se debe al método por el cual la estrella se creó a sí misma. A medida que se forman las estrellas jóvenes, generalmente están rodeadas por un anillo de partículas de polvo. Las partículas chocan entre sí para crear grupos cada vez más grandes que eventualmente pueden convertirse en planetas. Pero no todas las estrellas tienen esa posibilidad.

«Si tienes una estrella que se forma a partir de un grupo de nubes interestelares que tiene una rotación muy rápida, ya que ese grupo se contrae en lugar de girar para formar un disco, podría romperse en dos o incluso más pedazos y formar un sistema estelar binario o sistema estelar múltiple», explicó Lunine. «Y en esos casos, si no se ha formado un disco, es posible que el sistema de dos o tres estrellas nunca termine con un planeta».

Los sistemas estelares binarios pueden formar planetas en ciertas situaciones, como el caso de Kepler-47 con los tres planetas que orbita, sin embargo, las condiciones deben estar en el lugar correcto.

«Hay sistemas estelares binarios donde hay planetas», afirmó Lunine. «Entonces, ¿esos sistemas terminan con el material rompiéndose en dos grupos y luego se forma un disco alrededor de uno de esos grupos, o tal vez ambos grupos? ¿Quizás hubo algo que fue capturado?»

A veces, el grupo de polvo podría girar tan lentamente que desaparece en una estrella, sin formar un disco, explicó Lunine. También es posible que las estrellas creen planetas solo porque la fuerza gravitatoria de otra estrella los aleja de nuestro sistema solar o incluso los hace demasiado lejos para ser reconocidos. Es posible que este sea el caso de HD 106906 b, el planeta HD 106906b que gira alrededor del sistema estelar binario en una posición descentrada, 18 veces más lejos del centro de la estrella que Plutón del sol.

Sin embargo, Lunine advirtió que nuestra comprensión de la cantidad de estrellas que albergan planetas depende de la información que podamos detectar. Es porque muchos planetas son descubiertos por el método de tránsito, que utiliza caídas en el brillo de una estrella como indicador de que un planeta ha estado viajando a través de ella.

«Siempre podemos mirar una estrella en particular y decir: ‘Bueno, no se detectó un planeta a su alrededor, pero tal vez haya un planeta que es un poco pequeño y realmente orbita lejos de la estrella y no transita la estrella». y por lo tanto es algo sigiloso.’ Esa siempre es una posibilidad. Pero lo más probable es que haya estrellas que realmente no tengan planetas a su alrededor».

La publicación original fue de Live Science.

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Harold

Harold

Entusiasta del SEO, fundador del grupo Astronomía, Cosmos y Ciencia para todos en Facebook. Arquitecto de Software, programador, amante del marketing, la tecnología y la ciencias. Admiro a Carl Sagan, Nikola Tesla, Alan Turing, Giordano Bruno, Tales de Mileto, Arquímedes, Newton, Einstein, Faraday, Harold Urey, Stanley Miller, Christian Huygens, Hipatia de Alejandría, Nikolái Vavilov y muchos mas!

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