Somos polvo de estrellas

Los ‘puntos calientes’ densos en una estrella joven revelan lo que pudo haber sido el sol de la Tierra en su infancia

Los 'puntos calientes' densos en una estrella joven revelan lo que pudo haber sido el sol de la Tierra en su infancia

Los astrónomos pueden haber capturado la mejor vista hasta ahora de la materia que choca con la superficie de una estrella joven, hallazgos que pueden arrojar luz sobre cómo era el sol en su juventud.

Las estrellas recién nacidas están rodeadas por un disco de gas y polvo del que nacen planetas, asteroides, cometas y lunas. El campo magnético de la estrella conecta la estrella con este disco protoplanetario, «canalizando material desde el disco hacia la estrella», dijo a Space.com la autora principal del estudio, Catherine Espaillat, astrofísica de la Universidad de Boston.

En el nuevo estudio, Espaillat y sus colegas investigaron el lugar donde el campo magnético de una estrella deposita material de disco protoplanetario sobre una estrella. «Esta huella se llama el ‘punto caliente’, ya que el material está muy caliente cuando golpea la superficie de la estrella», explicó.

Simulación por computadora de un disco de acreción y chorros de embudo (verde) y las líneas del campo magnético (multicolor) en una estrella emergente. La estrella joven crece a medida que el campo magnético alimenta material del disco a los polos norte y sur de la estrella.

Simulación por computadora de un disco de acreción y chorros de embudo (verde) y las líneas del campo magnético (multicolor) en una estrella emergente. La estrella joven crece a medida que el campo magnético alimenta material del disco a los polos norte y sur de la estrella. (Crédito de la imagen: Cortesía de Marina Romanova)

GM Aurigae, la estrella que se estudió

Los científicos se centraron en GM Aurigae, una estrella de aproximadamente la misma masa que el sol ubicada a unos 420 años luz de distancia en la constelación de Auriga. GM Aurigae tiene solo unos 2 millones de años; en comparación, el sol tiene unos 4.600 millones de años.

El trabajo anterior no pudo obtener una imagen clara de la estructura y dinámica de estos puntos calientes. En el nuevo estudio, los investigadores analizan GM Aurigae con múltiples observatorios: los telescopios espaciales Hubble, Swift y TESS, así como el Sistema de Telescopio de Investigación de Apertura Pequeña y Moderada en Chile, el Telescopio Lowell Discovery en Arizona y la red global del Observatorio Las Cumbres. de telescopios.

«Esta es la primera vez que se realiza un estudio tan extenso y coordinado en el tiempo en una estrella joven», dijo Espaillat.

Los científicos encontraron que la luz visible que detectaron de GM Aurigae alcanzó su punto máximo en brillo aproximadamente un día después de la luz ultravioleta. Sugirieron que esto sucedió porque la fuente de la luz visible y ultravioleta se movía dentro y fuera de la vista mientras giraba junto con la estrella.

Cuando se combinan con modelos informáticos de materia que se acumula en las estrellas, estos hallazgos sugieren que el punto caliente varía en densidad desde su centro hasta su borde en la superficie de la estrella, dijeron los investigadores. Las áreas del punto caliente con diferentes densidades tienen diferentes temperaturas y, por lo tanto, emiten diferentes longitudes de onda de luz .

«Por primera vez, mapeamos la estructura en este punto caliente usando observaciones y confirmamos predicciones teóricas», dijo Espaillat. «Este resultado nos enseña más sobre cómo se veía nuestro sol cuando era joven. Ahora nuestro sol tiene manchas solares, áreas oscuras donde la temperatura en la superficie es más fría. Cuando nuestro sol era joven, también tenía puntos calientes».

La investigación futura analizará GM Aurigae y otras estrellas para detectar más detalles sobre estos puntos calientes.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 1 de septiembre en la revista Nature.

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Harold

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Entusiasta del SEO, fundador del grupo Astronomía, Cosmos y Ciencia para todos en Facebook. Arquitecto de Software, programador, amante del marketing, la tecnología y la ciencias. Admiro a Carl Sagan, Nikola Tesla, Alan Turing, Giordano Bruno, Tales de Mileto, Arquímedes, Newton, Einstein, Faraday, Harold Urey, Stanley Miller, Christian Huygens, Hipatia de Alejandría, Nikolái Vavilov y muchos mas!

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