Somos polvo de estrellas

La sonda solar Parker de la NASA ha tocado el sol en un atrevido hito de la misión

La sonda solar Parker de la NASA ha tocado el sol en un atrevido hito de la misión

La sonda solar Parker finalmente ha alcanzado la atmósfera del sol.

La nave espacial de la NASA pasó más de tres años dando vueltas por los planetas y acercándose gradualmente a nuestra estrella para aprender más sobre el origen del viento solar, que empuja partículas cargadas a través del sistema solar.

Dado que la actividad solar tiene un gran efecto en la vida en la Tierra, desde la generación de auroras hasta la infraestructura amenazante como los satélites, los científicos quieren saber más sobre cómo funciona el sol para hacer mejores predicciones sobre el clima espacial.

Representación de un artista de la sonda solar Parker de la NASA en el trabajo observando el sol.

Representación de un artista de la sonda solar Parker de la NASA en el trabajo observando el sol. (Crédito de la imagen: NASA / Johns Hopkins APL / Steve Gribben)

Las observaciones del sobrevuelo de Parker el 28 de abril, que fue la octava vez que la nave espacial pasó zumbando por el sol, muestran que la nave espacial logró entrar en la atmósfera del sol, o la corona, por primera vez. Los resultados generaron dos artículos científicos que la NASA exploró en una declaración reciente .

«Esperábamos plenamente que, tarde o temprano, nos encontraríamos con la corona durante al menos un corto período de tiempo» sobre el hito coronal publicado en Physical Review Letters. Kasper también es subdirector de tecnología en BWX Technologies y profesor de la Universidad de Michigan.

Un eclipse anular capturado por el satélite Hinode el 4 de enero de 2011.

Un eclipse anular capturado por el satélite Hinode el 4 de enero de 2011. (Crédito de la imagen: NASA / Hinode / XRT)

El sol no es una esfera sólida como nuestra Tierra, pero tiene una zona en la que la inmensa gravedad de la estrella se mantiene en el material solar que arroja a través de la fusión.

Sin embargo, a una distancia particular del sol, la gravedad y los campos magnéticos ya no pueden mantener ese material cerca. Es desde ese punto donde el viento solar fluye alejándose del sol, para nunca regresar. El punto de no retorno se llama la superficie crítica de Alfvén y los científicos no habían podido medir exactamente dónde estaba antes de que Parker lo alcanzara.

Anteriormente, las imágenes lejanas de la corona sugerían que la superficie crítica estaba en algún lugar entre 4,3 y 8,6 millones de millas (6,9 a 13,8 millones de kilómetros) de la superficie del sol, o en términos relativos, el equivalente de 10 a 20 veces el radio del Sol. sol. Resulta que estas estimaciones no estaban demasiado lejos. Los datos de Parker sugieren que cruzó la superficie crítica a 18,8 radios solares, o 8,1 millones de millas (13 millones de kilómetros) por encima de la superficie del sol.

Más importante aún, Parker descubrió que la superficie crítica no es uniforme, y hay «picos y valles» (como lo llamó la NASA) en los que la superficie sobresale más o menos del centro del sol. Es probable que la superficie también varíe con la actividad del viento solar, que a su vez depende del ciclo solar de 11 años del sol.

«Descubrir dónde se alinean estas protuberancias con la actividad solar proveniente de la superficie puede ayudar a los científicos a aprender cómo los eventos en el sol afectan la atmósfera y el viento solar», escribieron los funcionarios de la NASA en el comunicado.

Esta ilustración muestra nuestro sistema solar suspendido en el

Esta ilustración muestra nuestro sistema solar suspendido en la «burbuja» de viento solar protector conocida como heliosfera. Donde termina la esfera, los fuertes rayos cósmicos chocan contra nuestro sistema solar. (Crédito de la imagen: Centro de vuelo espacial Goddard de la NASA / Ryan Fitzgibbons, Walt Feimer, Chris Meaney, Swarupa Nune y Merav Opher))

Parker solo pudo pasar unas pocas horas en la corona debido a las intensas condiciones allí, pero logró llegar a tan solo 15 radios solares desde la superficie del sol. En esa zona, encontró un «pseudostreamer», una de las enormes estructuras que se pueden ver desde la Tierra durante los eclipses solares totales.

«Pasar a través del pseudostreamer fue como volar hacia el ojo de una tormenta», dijo la NASA en la misma declaración, y señaló que Parker vio cambios como condiciones más silenciosas y menos partículas.

En futuros sobrevuelos, se espera que Parker se acerque aún más al sol, llegando tan bajo como 8.86 radios solares (3.83 millones de millas o 6.16 millones de km) desde la fotosfera del sol, su superficie visible.

Más lejos del sol, la nave espacial ha estado explorando la física de los «retrocesos» o estructuras en forma de zigzag en el viento solar.

Representación de un artista de cambios magnéticos en el viento solar.

Representación de un artista de cambios magnéticos en el viento solar. (Crédito de la imagen: NASA Goddard / CIL / Adriana Manrique Gutierrez)

El trabajo de Parker sobre este aspecto de la física solar, ahora en prensa en el Astrophysical Journal, sugiere que las curvas se originan en la superficie visible del sol, conocida como fotosfera. Los cambios se conocen desde hace algún tiempo y fueron descubiertos por primera vez por la misión Ulysses de la NASA y la Agencia Espacial Europea, que orbitó los polos del sol en la década de 1990.

Si bien los científicos asumieron al principio que los cambios se limitaban a las regiones solares, Parker descubrió que los cambios eran bastante comunes en el viento solar en 2019. Ahora, nuevos hallazgos, del sexto sobrevuelo solar de la misión, sugieren que los cambios «ocurren en parches y tienen un porcentaje más alto de helio «que otros elementos, dijo la NASA.

Los científicos también encontraron que los parches se alinean con embudos magnéticos provenientes de la fotosfera, llamados supergránulos. Esto es útil para comprender la física solar porque los embudos pueden ser el lugar donde se originan las partículas rápidas del viento solar.

Las manchas nítidas y brillantes en este detalle de la imagen de la primera luz tomada por el Telescopio Solar Daniel K. Inouye son las anclas del campo magnético del sol.

Las manchas nítidas y brillantes en este detalle de la imagen de la primera luz tomada por el Telescopio Solar Daniel K. Inouye son las anclas del campo magnético del sol. (Crédito de la imagen: NSO / NSF / AURA)

«La estructura de las regiones con curvas coincide con una pequeña estructura de embudo magnético en la base de la corona», dijo Stuart Bale, profesor de la Universidad de California, Berkeley, y autor principal del nuevo artículo de curvas, en la NASA. declaración. «Esto es lo que esperamos de algunas teorías, y esto señala una fuente para el propio viento solar».

Si los científicos pudieran comprender mejor la física de las curvas, esto también podría indicar por qué la corona es de millones de grados Fahrenheit o Celsius, que está muy por encima de la temperatura de la superficie solar.

«Si bien los nuevos hallazgos ubican dónde se realizan los cambios, los científicos aún no pueden confirmar cómo se forman», agregó la NASA. «Una teoría sugiere que podrían ser creados por ondas de plasma que ruedan a través de la región como las olas del océano. Otra sostiene que se producen mediante un proceso explosivo conocido como reconexión magnética, que se cree que ocurre en los límites donde se unen los embudos magnéticos. . «

El próximo sobrevuelo solar de Parker Solar Probe está programado para fines de febrero de 2022, aunque la nave espacial recopilará observaciones durante semanas antes y después del acercamiento más cercano.

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Harold

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Entusiasta del SEO, fundador del grupo Astronomía, Cosmos y Ciencia para todos en Facebook. Arquitecto de Software, programador, amante del marketing, la tecnología y la ciencias. Admiro a Carl Sagan, Nikola Tesla, Alan Turing, Giordano Bruno, Tales de Mileto, Arquímedes, Newton, Einstein, Faraday, Harold Urey, Stanley Miller, Christian Huygens, Hipatia de Alejandría, Nikolái Vavilov y muchos mas!

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